Connaître la différence entre huile végétale et huile essentielle est, pour une débutant en aromathérapie, une étape indispensable dans l’apprentissage. Pourquoi ? Parce qu’on ne peut bien utiliser que ce que l’on connaît bien. Ainsi, savoir quelle est la différence entre huile végétale et huile essentielle est la clé pour non seulement utiliser les huiles essentielles, les diluer correctement et éviter les erreurs, mais encore pour profiter des bienfaits et vertus des huiles végétales qui, elles aussi, présentent des propriétés thérapeutiques et cosmétiques indéniables. Coupler les avantages de ces 2 produits, c’est créer une synergie optimale et obtenir rapidement un résultat.

Exemple : vous voulez traiter un début d’infection ORL. Vous choisissez l’huile essentielle de ravintsara, anti-virale, mucolytique et purifiant des voies respiratoires hautes. Vous l’associez à hauteur de 20% avec de l’huile de calophylle, elle-même anti-virale. En utilisant 2 à 3 fois par jour en massage de la gorge et du thorax votre mélange huile essentielle/huile végétale, vous ressentez un mieux-être et un vrai confort respiratoire !

comprendre ce qui distingue une huile essentielle et une huile végétale

Pour expliquer la différence entre huile végétale et huile essentielle, le plus simple est de poser une définition de chacun de ces produits.

Huile essentielle est un terme générique. Ce mot désigne plusieurs réalités : les huiles essentielles obtenues par hydro-distillation, les essences d’agrumes obtenues par expression à froid du péricarde  de fruits (zestes de citron, bergamote, orange, mandarine, pamplemousse, cédrat, tangerine) et les oléo-résines.

La plupart des huiles essentielles résultent de la distillation à la vapeur d'eau d'une plante aromatique fraîchement cueillie ou d'une sève aromatique fraîchement recueillie. Les huiles essentielles ne sont missibles que dans un corps gras (une huile végétale, un beurre végétal) ou alcoolisé (alcool de parfumerie). Autrement dit, elles flottent à la surface de l’eau car elles sont moins denses qu’elle.

Les huiles essentielles contiennent tous les composés aromatiques du végétal distillé, ainsi que, rarement, d'autres composés apparus au cours du processus de distillation par recombinaisons moléculaires et non présents dans la plante fraîche. C'est à la fois un ensemble complexe de composés biochimiques définis ayant chacun une activité thérapeutique spécifique et un produit complexe issu du vivant qui présente un intérêt propre et unique. L'efficacité d'une huile essentielle ne saurait donc se résumer à la somme des activités thérapeutiques des principes actifs qui la composent (notion de relation structure/activité).

Un aparté qui regarde l’aromathérapie énergétique : l’action d'une huile essentielle sur la sphère psycho-affective ne peut être expliquée par son analyse biochimique. Elle relève de l'expérience et se situe hors du champ de l'approche analytique ascendante à laquelle nous sommes généralement habitués. Néroliane veille à vous donner un maximum d’informations fiables sur le sujet car on lit beaucoup de choses, dont certaines ne sont pas validées par la pratique.

Vous savez maintenant ce qu’est une huile essentielle. La différence entre huile végétale et huile essentielle ? Les huiles végétales proviennent de l'expression à froid ou à chaud de fruits oléagineux tout juste cueillis. Seules les huiles végétales de qualité vous assurent une expression respectueuse d'un équilibre moléculaire fragile. Les huiles végétales sont très nombreuses ; leur composition et leur parfum sont aussi variés que l'emploi que vous pouvez en faire.

Il est indispensable de bien distinguer les huiles végétales extraites de plantes oléagineuses par expression à froid, des huiles essentielles qui proviennent des plantes aromatiques distillées.  Parce que les huiles essentielles sont, elles aussi, d'origine végétale, il serait plus juste de les appeler huiles grasses. Mais le terme « huile végétale » est communément accepté et reste donc employé.

Les huiles grasses sont indispensables à connaître en aromathérapie. Certaines, précieuses et chères, seront réservées au soins du visage. D’autres conviennent à l’emploi de cosmétique naturelle pour l’ensemble du corps et pour la chevelure.

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